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Le Royaume-Uni va tester les voitures auto-conduites sur les routes dès cette année

voitures auto-conduites royaume uniLes voitures sans conducteur vont bientôt rouler sur ​​les voies publiques du Royaume-Uni, grâce à une décision du gouvernement d’autoriser les essais d’ici la fin de 2013, rapporte BBC News. Un rapport du Département des Transports du pays donne un aperçu des plans, qui, selon lui, va permettre de réduire la congestion et d’améliorer la sécurité routière. C’est également une partie d’un investissement de 50 milliards de £ visant à améliorer les routes du pays.

Le Royaume-Uni se joint à une poignée d’États américains qui ont déjà mis à l’essai les voitures sans conducteur, dont la Californie (où elles sont autorisées dans les rues), la Floride et le Nevada, puis le Michigan pas loin derrière.

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Hiriko, une voiture pliable et électrique: l’enveloppe parfaite d’une voiture autonome

hirikoNous en avions parlé dans plusieurs articles concernant l’utilisation des voitures autonomes comme moyen de transport public :’Les voitures autonomes vont-elles menacer les transports en commun?‘ et ‘Seriez-vous prêts à renoncer à votre voiture personnelle?‘.

Un ingénieur espagnol, Carlos Fernandez, a mis au point une voiture compacte et électrique capable de se « plier », permettant ainsi une occupation de l’espace en stationnement de 1/3 de celle d’une voiture classique. L’habitat est assez réduit, et comporte 2 sièges, à l’instar d’une Mercedes Smart, mais peut donc encore réduire la place qu’elle occupe par ce système. Elle possède également des roues lui permettant de pivoter sur elle-même pour les manœuvres les plus ardues.

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Une voiture semi-autonome signée Toyota

Toyota a choisi une manière différente de voir la voiture autonome. Celle-ci n’en est d’ailleurs pas tout à fait une, puisque le conducteur est toujours humain. Conçue sur la base d’une Lexus, Elle est équipée du système LISAR qui équipe également la voiture autonome de Google, reconnaissable facilement au cylindre métallique en perpétuelle rotation sur lui même, situé sur le toit. Elle dispose également d’une caméra frontale et de deux caméras latérales en haute définition capables de détecter les obstacles ou les feux tricolores sur une distance maximum de 150 mètres environ.
Même si l’équipement de cette voiture est similaire à celui de la Google Car, ses objectifs diffèrent: Son rôle est plutôt cantonné à celui de copilote, afin d’assurer la sécurité de la voiture:

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Une deuxième voiture autonome autorisée à rouler sur la voie publique dans l’état du Nevada

Après la Google Car du géant américain de l’informatique Google, c’est au tour de l’équipementier pour voitures allemand Continental d’obtenir de l’état du Nevada l’autorisation d’emprunter ses routes pour développer son système de pilotage automatique, après avoir réussi avec succès le cap des 25000 Kilomètres de tests sans encombres.

Il est soumis aux mêmes exigences que pour la voiture Google: plaque d’immatriculation rouge pour être reconnaissable en tant que voiture autonome, et présence obligatoire d’un humain muni d’un permis de conduire derrière le volant, prêt à intervenir en cas de problème. Le modèle de voiture choisi par Continental est une Volkwagen Passat, et est donc la deuxième voiture autonome de l’histoire autorisée à rouler sur la voie publique.
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La future classe S de Mercedes, le corps d’une voiture autonome sans la tête

Depuis 1998, Mercedes a pris l’habitude d’équiper son modèle classe S d’un système baptisé Distronic. Ce dispositif est un régulateur de vitesse, comme on peut le trouver sur beaucoup de voiture de série maintenant, sauf qu’il a la particularité d’utiliser un radar à l’avant de la voiture qui permet à celle-ci de ralentir toute seule si la voiture devant elle fait de même. Ce système a été conçu pour la conduite sur autoroute, ou la conduite est plus régulière. Ce système a ensuite été amélioré et rebaptisé Distronic Plus, car il offre , grâce a une fonction stop & go, la possibilité de d’accélérer/freiner jusqu’à l’arrêt complet dans une circulation dense, voire embouteillée.

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