Perspectives d’utilisations

La voiture autonome de Google (partie 1)

Nous reproduisons ici une série d’articles de Chunka Mui, publiée initialement sur Forbes, l’un des commentateurs pionniers de la voiture autonome. Qu’il soit ici remercié pour son autorisation à la publication de cette série en français. Chunka Mui est l’auteur de nombreux ouvrages, dont The New Killer Apps, un ouvrage sur les ruptures technologiques. Il utilise les enseignements de cet ouvrage pour analyser le potentiel des voitures autonomes.

Attachez vos ceintures ! La voiture sans conducteur de Google vaut des milliards de milliards de dollars !

Première partie

Une utilisation déjà en place du véhicule autonome: les engins agricoles

tracteur autonomeQue ce soit les tracteurs , les moissonneuses batteuses , ou les vendangeuses, ces véhicules ont plusieurs caractéristiques communes: ce sont des véhicules de travail, qui évoluent dans un environnement ou le code de la route , la gestion d’événements imprévus et potentiellement dangereux et la complexité des trajectoires de course sont bien moindres que pour les voitures.

Il est donc tout à fait logique que cette famille de véhicules soient dans les premières à profiter de l’autonomie. Guidées par GPS, ces machines sont donc capables de parcourir les champs sans conducteur , en suivant scrupuleusement les sillons , pour accomplir leur tâche.

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La voiture autonome : pour le particulier ou l’entreprise?

voiture autonome ambulanceÉconomiquement, proposer un service de transport à sa clientèle coute actuellement cher à une entreprise, du fait de devoir ajouter les couts matériels comme l’usure d’une voiture ou la consommation d’essence, à celui d’un chauffeur. Ce dernier représente une part importante de la facture, il est donc raisonnable de penser que ce type de service va se généraliser avec l’arrivée des voitures autonomes.

Dans le monde très concurrentiel dans lequel nous vivons, proposer des services supplémentaires en plus de sa prestation initiale est un moyen couramment utilisé pour tenter de grignoter des parts de marché.

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Hiriko, une voiture pliable et électrique: l’enveloppe parfaite d’une voiture autonome

hirikoNous en avions parlé dans plusieurs articles concernant l’utilisation des voitures autonomes comme moyen de transport public :’Les voitures autonomes vont-elles menacer les transports en commun?‘ et ‘Seriez-vous prêts à renoncer à votre voiture personnelle?‘.

Un ingénieur espagnol, Carlos Fernandez, a mis au point une voiture compacte et électrique capable de se « plier », permettant ainsi une occupation de l’espace en stationnement de 1/3 de celle d’une voiture classique. L’habitat est assez réduit, et comporte 2 sièges, à l’instar d’une Mercedes Smart, mais peut donc encore réduire la place qu’elle occupe par ce système. Elle possède également des roues lui permettant de pivoter sur elle-même pour les manœuvres les plus ardues.

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La voiture autonome, une voiture pour tout le monde!

Nombreuses sont les personnes qui ont besoin de se déplacer, et qui ne le peuvent pas de manière autonome. Malvoyants, Handicapés moteurs et neurologiques, consommateurs de médicaments, mais aussi les mineurs.

Il y a aussi les personnes qui ont le permis de conduire, mais ne peuvent pas prendre le volant à certains moment à cause d’une consommation de drogues, légales ou pas, comme l’alcool ou le cannabis. Ou bien elles le font, en augmentant alors fortement les risques d’accident.

Tout ce beau monde est alors soit privé de se déplacer , quand les transports en communs ne sont pas présents, soit dépendants d’autres personnes. C’est le cas par exemple des personnes que l’on doit transporter à l’hôpital en ambulance régulièrement pour des soins, ce qui a un coût non-négligeable pour la sécurité sociale.
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